Site-navigatie

Beheersing van aandacht speelt rol bij verslaving

Nieuwsbrief Jeugd – Nederlands Jeugdinstituut

Jongeren die gevoelig zijn voor beloning en veel aandacht hebben voor alcohol en drugs, lijken een groter risico te lopen op verslaving. Dat concludeert Madelon van Hemel uit onderzoek waarop zij op 10 december promoveert aan de Rijksuniversiteit Groningen.

Via een computertaak mat Van Hemel bij 250 jongeren hun gevoeligheid voor beloning. Jongeren die meer alcohol, tabak of cannabis gebruikten, hadden een hogere ‘automatische aandacht’ voor afbeeldingen die een beloning voorspellen: ze reageerden daar sneller op. Verder bleek uit antwoorden op een vragenlijst dat jongeren die gevoelig zijn voor beloning meer alcohol drinken.

Van Hemel onderzocht ook de automatische aandacht voor afbeeldingen van alcohol en drugs. Jongeren die zich sterk lieten afleiden door afbeeldingen van alcoholische dranken, gebruikten meer alcohol. Jongeren die werden behandeld voor een verslaving vertoonden veel automatische aandacht voor het middel waaraan ze verslaafd waren.

Van Hemel denkt dat automatische aandachtsprocessen misschien een rol spelen bij middelenmisbruik. Het kan goed zijn daarop in te spelen in behandelingen tegen verslaving, die vaak zijn gericht op gedragsverandering. Automatische aandachtsprocessen zijn misschien te trainen via een computeroefening.

Bron: Rijksuniversiteit Groningen

Nederlands Jeugd instituut